16 jul. 2013

Nos creemos muy listos: la inteligencia humana y sus dañinas consecuencias

Desde Frankenstein hasta Star Trek, desde la literatura más clásica hasta la innovadora ciencia ficción, la idea de crear una inteligencia sobrehumana ha planeado siempre en el imaginario colectivo. Hay quien defiende, efectivamente, que debemos explorar los límites de la mente humana e intentar aumentar la inteligencia de nuestra especie. Sin embargo, una capacidad intelectiva que supere los límites a los que el ser humano está sometido puede desencadenar terribles consecuencias, a nivel general e individual.
La idea ha resultado tan atrayente que, hacia los años ochenta un grupo de científicos, artistas y futuristas en EEUU constituyeron lo que se ha llamado el movimiento transhumanista. El transhumanismo apoya el empleo de las nuevas ciencias y tecnologías para incrementar las capacidades mentales y físicas del ser humano, a fin de corregir los aspectos de éste que considera indeseables o prescindibles (el dolor, la enfermedad, la vejez e incluso la muerte). Las investigaciones en este sentido son tan audaces como peligrosas, ya que suponen una exploración que plantea debates morales, éticos, científicos, físicos, artísticos e incluso religiosos. De hecho, desde el punto de vista espiritual se ha señalado muchas veces la soberbia que se esconde tras estas aspiraciones, y se ha instado al hombre a quedar humildemente relegado a su condición de creado, evitando pretensiones de pequeño dios.

Artículo completo

11 jul. 2013

El factor de impacto de las revistas españolas en Psicología en 2013

El pasado mes de junio de 2013, se ha publicado la lista actualizada de revistas con factor de impacto en el Journal of Citations Reports (2012 JCR Science Edition). Este listado, que se elabora periódicamente basándose en el recuento de las citas bibliográficas que los artículos publicados reciben en las diferentes publicaciones, se ha convertido en una herramienta de obligada referencia en el área de la investigación.

La lista en el área de Psicología se puede consultar aquí.

9 jul. 2013

Entrevista a Víctor Acosta, profesor del departamento de Didáctica e Investigación Educativa de la ULL

Victor Acosta, profesor de la Universidad de La Laguna

Artículo publicado en almeria360.com: “La lectura se vende mal en las escuelas porque se presenta como una imposición” http://almeria360.com/entrevistas/04072013_la-lectura-se-vende-mal-en-las-escuelas-porque-se-presenta-como-una-imposicion_82874.html
“La lectura se vende mal en las escuelas porque se presenta como una imposición”
Entrevista con el profesor Víctor Acosta Rodríguez, de la Universidad de La Laguna (Tenerife) sobre la atención educativa al alumnado con necesidades educativas especiales relacionadas con el lenguaje.

Artículo publicado en almeria360.com

3 jul. 2013

Un estudio refleja que los niños tienen limitada la memoria de trabajo visual

Sus conclusiones permitirán detectar anticipadamente varios trastornos infantiles como el autismo o la hiperactividad, así como problemas en el desarrollo de la coordinación con el fin de minimizar su impacto en el comportamiento de los niños.
A pesar de que siempre se ha dicho que los niños tienen más facilidad para aprender y para recordar que los adultos, no es siempre así. De hecho, una investigación viene a confirmar que no puede aplicarse a la memoria de trabajo visual. El estudio, realizado por un grupo de psicólogos de la Universidad de Iowa, concluye que los niños tienen un límite sobre lo que pueden ver y recordar en un momento dado, de acuerdo con los resultados obtenidos en las pruebas realizadas con las que se ha podido observar el interior del cerebro a través de la utilización de técnicas de neuroimagen óptica. [Ver cursos de Psicología]

Con estas técnicas, el grupo de investigadores ha podido determinar que los niños de tres años de edad pueden retener un máximo de 1,3 objetos en la memoria de trabajo visual, mientras que a la edad de cuatro años esta capacidad de alcance aumenta, llegando a 1,8 objetos. Sin embargo, la memoria de trabajo visual estaría por debajo de los adultos, que contienen de tres a cuatro objetos como máximo, de acuerdo con datos de estudios anteriores.


Noticia completa

2 jul. 2013

El hombre que obligó a cambiar los manuales de psicología

En 1969, el psicólogo David Rosenhan y un grupo de siete voluntarios perfectamente cuerdos se presentaron en las oficinas de admisión de 12 instituciones mentales en Estados Unidos.
Usando identidades falsas, y pretendiendo tener síntomas que no tenían, todos lograron hacerse internar como pacientes.

No se trató de una broma del día de los inocentes, estos falsos dementes comandados por Rosenhan tenían una misión: cuestionar la capacidad de la psiquiatría de distinguir entre la locura y la cordura.
En la entrevista de admisión, los pseudopacientes aseguraron escuchar ruidos, luego voces. Pero una vez adentro, abandonaron sus síntomas y comenzaron a comportarse de manera normal.
"Para David, un científico es alguien que mira a su campo de estudio con escepticismo y ve cuáles son los problemas. Su temor era que la gente resultara dañada por la psiquiatría", le dijo a la BBC Florence Keller, psicóloga clínica y amiga de Rosenhan.

Noticia completa

1 jul. 2013

Apuestas Online, el nuevo desafío del juego patológico


Desde que en el año 1977 fue legalizado el juego en España, han ido apareciendo en el mercado numerosas modalidades de juegos de azar y apuestas: máquinas recreativas, bingos, casinos, quinielas, bonolotos, cupones… y, más recientemente, las apuestas por Internet, tanto de azar como deportivas. Todo esto ha conllevado el crecimiento del gasto en juego y el incremento paulatino de problemas derivados de esta actividad, ya que hay un número elevado de personas que son capaces de hipotecar sus vidas en el resultado de un suceso aleatorio, desatendiendo la posibilidad de perder el dinero propio y ajeno, el trabajo, la familia y los amigos, en una actividad en la que se ha comprobado que siempre se acaba perdiendo.
Fue en 1980, y más allá de las enormes críticas que están recibiendo los sistemas clasificatorios en Salud Mental actuales, cuando se incluyó por primera vez el juego patológico como un trastorno dentro del DSM-III (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales), categorizado dentro de los “trastornos del control de impulsos no clasificados en otros apartados”. Se define al jugador patológico como un individuo que se caracteriza por “la incapacidad crónica y progresiva de resistir los impulsos de participar en juegos de azar o apuestas, y esta actividad pone en riesgo los objetivos familiares, personales y vocacionales”. Las siguientes ediciones del DSM, han mantenido la ludopatía en la misma taxonomía, al igual que la CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades), que, en su versión número 10, la incluye dentro de los “trastornos impulsivos y de hábito”, junto con otros problemas como la piromanía, cleptomanía o la tricotilomanía.

Sin embargo, la descripción de este trastorno se ha ido puliendo con el tiempo, asemejándose cada vez más a los criterios establecidos para el diagnóstico de dependencia de sustancias. De hecho, la mayor parte de los profesionales considera el juego patológico como una conducta adictiva, debido a la gran cantidad de similitudes que existen entre ambos trastornos, como, por ejemplo, la incapacidad para dejar de realizar la conducta (consumo o juego) a pesar de los intentos reiterados, o la tolerancia, es decir, la necesidad de incrementar la cantidad de la actividad, para conseguir los mismos efectos (para ver una comparativa de las similitudes se puede consultar el libro de Ochoa y Labrador, El Juego Patológico, 1994).
Teniendo en cuenta los datos de los últimos años, el DSM-5 ha optado por incluir el juego patológico en la misma categoría que el resto de trastornos adictivos. De esta forma, considera dos tipos de adicciones: las relacionadas con el consumo de alguna sustancia (cannabis, alcohol…), y las adicciones conductuales, que, por el momento, contaría sólo con la adicción al juego. Respecto a la CIE-11, parece que las deliberaciones sobre los cambios de la categorización del juego patológico, van en la misma línea que las del DSM, planteándose su inclusión en la categoría de conductas adictivas (sin sustancia) en vez de en la categoría de trastornos impulsivos.


Conozca "el Google Earth" del cerebro humano

Un grupo de científicos de Alemania y Canadá creó el primer modelo digital en 3D y de alta resolución de un cerebro humano, que han denominado Gran Cerebro.
La reconstrucción muestra la anatomía del cerebro a un detalle microscópico, que le permite a los académicos ver características minúsculas.

Este modelo del cerebro se acaba de publicar en la revista especializada Science y será de libre acceso para los neurocientíficos, para ayudar a la investigación.
Para su creación el equipo de académicos cortó 7.400 secciones en el cerebro de una mujer de 65 años de edad.
Cada una de esas capas tenía la mitad del grosor de un pelo.
Después, tiñeron cada sección para hacer resaltar cada detalle anatómico e hicieron escáneres de alta definición para pasar la información a una computadora.
El paso final fue recomponer digitalmente todas las capas escaneadas.
En total, se capturaron 80.000 millones de neuronas en un minucioso proceso que tomó 10 años.

Artículo completo

La primera promoción del grado de Logopedia de la ULL dona 500 euros de su graduación a un comedor social



Los alumnos de la primera promoción del Grado de Logopedia (2009-2013) de la Universidad de La Laguna, preocupados por la situación de crisis y la situación desamparo de muchas personas, han decidido dedicar el obsequio que iban a recibir por parte de los padrinos en el acto de graduación a un fin social.
Así, mañana sábado 22 de junio, en la ceremonia de imposición de orlas, comunicarán que destinarán 500 euros al comedor que gestiona la congregación Siervas de María, de San Cristóbal de la Laguna. “Nuestros padrinos nos indicaron las necesidades por las que estaban pasando algunas asociaciones y, entre ellas, una muy próxima a nosotros, las Siervas de María, cuya misión principal es apoyar a quien tienen menos y que poseen además una larga trayectoria en estas acciones de ayuda”.

La donación a esta congregación irá destinada al comedor al que acuden diariamente personas sin recursos. “Consideramos que, ya que nosotros lo tenemos todo, contribuiremos así a paliar, aunque sea un poco, estas necesidades”, asegura este grupo de estudiantes de la Universidad de La Laguna.

Fuente: Universidad de La Laguna

Excelentes recursos para familiares de niños con autismo

Artículo en el que se mencionan algunos recursos interesante en español pensado para familiares y personas cercanas a niños con autismo.

Artículo completo

Daño cerebral adquirido: Percepción familiar de las secuelas y su malestar psicológico


Una de las principales causas de discapacidad permanente es el daño cerebral adquirido (DCA). Además de las consecuencias para la persona afectada, el DCA produce un fuerte impacto en el familiar (depresión, ansiedad, duelo por la pérdida ambigua acaecida, etc.). De hecho, muchas familias soportan un nivel de estrés incluso mayor que el que sufren las personas con DCA. Tradicionalmente, del complejo de secuelas, las más destructivas son los cambios conductuales y cognitivos de la persona afectada. Además, el familiar se convierte de un día para otro en cuidador/a. Cuidar es una de las actividades generadoras de estrés más características, especialmente cuando la naturaleza de cronicidad de las secuelas conlleva la cronicidad de dicho cuidado.
Sin embargo, “la familia es covíctima y parte del problema pero también es parte de la solución” (Fernández Guinea y Muñoz Céspedes, 1997, p.2).
La familia juega un papel muy importante en la recuperación y cuidado al proporcionar más horas de contacto con la persona afectada o ser la única base de apoyo. En los hogares españoles, un 83% de las personas con DCA viven con sus familiares. Por ello, uno de los objetivos de los gestores de salud e investigadores ha de ser mejorar la calidad de vida de estas familias para que puedan seguir colaborando en la rehabilitación y cuidando con el menor coste para su salud.
Los objetivos de este estudio fueron (1) evaluar las secuelas de las personas con DCA mediante un inventario desarrollado con este fin, incluyendo la indicación de en qué medida la secuela es percibida como estresante por el familiar y (2) estudiar su asociación con síntomas de malestar psicológico de los familiares-cuidadores. 

Ludopatía, la necesidad del dinero fácil en tiempos de crisis

"Las situaciones en las que la economía es escasa, como ocurre actualmente, hacen que proliferen mecanismos de compensación. Las personas tenemos una gran capacidad de adaptación, gracias a la cual hemos conseguido sobrevivir durante miles de años. Esta adaptación no sólo se produce a nivel orgánico o físico, sino que también es precisa desde el punto de vista sociológico, antropológico y, por puesto, psicológico.

En épocas de desesperanza surge en el ser humano la necesidad de aferrarse a algo, de hacer cosas que devuelvan el equilibrio y el bienestar. Esto agudiza el ingenio y se producen grandes avances, pero, lamentablemente, también es un perfecto caldo de cultivo para que la manipulación, el egoísmo, el abuso y otras “lindezas” se practiquen impunemente. Es en tiempos de crisis, como la que nos toca transitar, cuando aparecen tendencias, conductas y valores que, de no haberse producido el deterioro económico, no habrían tenido ese auge.
Basta con echar un simple vistazo a la publicidad para darse cuenta de que una de estas nuevas tendencias es el incremento del juego. Si antes el bingo era una actividad reservada, casi en exclusiva a personas de cierta edad, solas o a ludópatas, ahora se ha convertido en, casi, actividad laboral o pseudolaboral. La desesperación y la posibilidad de ganar un dinero fácil hacen que el juego esté cobrando protagonismo especial en nuestra sociedad. Enseguida las mentes más avispadas y menos éticas han sabido ver el filón que se abría y manipulan y gestionan perfectamente esta necesidad humana. Ofrecen dinero “gratis” con tal de que se inicie la actividad. La ganancia vendrá después, cuando la adicción comience a implantarse.
El riesgo de esta práctica está en dos trastornos psicológicos muy importantes: la ludopatía (adicción al juego) y el trastorno obsesivo-compulsivo. La persona que sufre de lo primero irá viendo cómo su necesidad de jugar va provocando la anulación de su voluntad para controlarse".

Artículo  completo en el periódico El Día de la psicóloga clínica y forense Carmen García Olid.

Usted puede ser un narciso

El Narciso de Caravaggio.
Usted puede ser un narciso. La frase acertará con uno de cada 100 lectores, porque esa es la proporción de la población que muestra ese fastidioso rasgo de carácter. O mejor, que sufre ese trastorno de la personalidad (NPD, por Narcissistic Personality Disorder). Y de ser así lo más probable es que tenga usted un marcador físico identificable por cualquier neurólogo: una reducción de la materia gris en una parte de su cerebro llamada ínsula y que es esencial para la empatía, o identificación con el otro. El único otro con el que sería usted capaz de identificarse sería usted mismo. Con su propio mecanismo.
Los narcisistas habrán existido desde que surgió la especie humana hace 100.000 años, pero solo llevan ese nombre desde que se lo puso el médico y activista británico Havelock Ellis (1859-1939), cuya obra mayor, Estudios sobre la psicología del sexo, se publicó en siete volúmenes a lo largo de 30 años y fue censurada con saña por la ortodoxia victoriana de la época. El nombre, naturalmente, remite al mito griego de Narciso, el tipo que acabó muriendo ahogado de tanto mirar su reflejo en el agua.

Artículo completo